Quarteira recebe elite do triatlo europeu


A cidade de Quarteira volta a receber uma das principais provas de Triatlo em Portugal, nos dias 1 e 2 de abril. O Triatlo Internacional de Quarteira - Prof. Carlos Gravata 2017 insere-se na Taça da Europa de Elites, Taça da Europa de Juniores e Campeonato Nacional de Clubes. À semelhança de edições anteriores, o evento conta com cerca de 300 atletas estrangeiros (provenientes de 35 países), nomeadamente europeus, mas também a presença dos melhores triatletas nacionais. Os participantes começam a prova com o percurso de natação, segue-se o ciclismo e finalmente a corrida.
No sábado, dia 1, decorre a Taça da Europa de Elites, com a prova feminina a arrancar às 13h45 e a prova masculina às 16h30. No domingo, dia 2, é a vez dos juniores femininos (8h45) e masculinos (10h) entrarem em ação na Taça da Europa. Às 11h30, decorre o Campeonato Nacional de clubes, que contará com a presença da nata do triatlo português. Com a realização desta prova internacional pretende-se igualmente prestar homenagem ao principal promotor da prova, o Professor Carlos Gravata, que foi o grande mentor, organizador e impulsionador deste Triatlo.
A edição de 2017 ficará marcada por uma das mais fortes comitivas lusas a competir no Algarve nos últimos anos. João Pereira e Miguel Arraiolos encabeçarão a seleção sénior masculina. Os dois Olímpicos procuram afinar o seu momento de forma em Quarteira e conquistar pontos para o Ranking Mundial, particularmente João Pereira, que alinha à partida como um dos principais favoritos à vitória na prova, depois de uma temporada que culminou com a conquista do quinto lugar nos Jogos Olímpicos.
Outra das grandes figuras da competição será Vanessa Fernandes. A estrela mundial da modalidade marca, em Quarteira, o regresso às competições internacionais. Um palco importante para a atleta, tanto em termos de carreira como a nível emocional, e onde poderá contar com o apoio de milhares de portugueses que todos os anos preenchem os percursos do evento. Melanie Santos também marcará presença na elite feminina e ajudará a fortalecer a representação internacional portuguesa. Nas seleções Júnior, Portugal terá excelentes condições para ambicionar a disputa de lugares cimeiros na competição. Vasco Vilaça, vencedor da edição do ano passado, apresenta-se como uma das principais figuras da competição masculina, ao passo que nas senhoras, Gabriela Ribeiro, quinta classificada no ano anterior, lidera a comitiva lusa.
As seleções nacionais terão, em Quarteira, excelentes argumentos para ambicionar lugares cimeiros nas demais competições que irão compor os dois dias de provas. A Delegação Nacional será constituída por 31 atletas que procuraram, individualmente, superar as suas capacidades e representar o nosso país da melhor forma possível. Com eles seguem as principais esperanças no futuro da modalidade e a confiança na obtenção de excelentes resultados.
O Triatlo de Quarteira é uma organização conjunta da Câmara Municipal de Loulé, Federação de Triatlo de Portugal, European Trithlon Union e Junta de Freguesia de Quarteira.